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RÉQUIEM POR UN CAMPESINO ESPAÑOL, de Ramón J. Sender

Réquiem por un campesino español es una de las obras cumbre sobre la guerra civil española. En ella se recoge un dramático episodio ocurrido en un pueblecito aragonés. El protagonista, Mosén Millán, se dispone a ofrecer una misa por el alma de un joven, Paco el del Molino, a quien había querido como a un hijo. Mientras aguarda a los asistentes, el cura recuerda el día en que lo bautizó, cuando hizo la primera comunión, cuando se prometió con la que sería su mujer…y reconstruye los hechos: el fracaso de su mediación, con la que creyó poder salvarlo, pero que no sirvió sino para entregarlo a sus ejecutores.
La estructura lineal de la novela se ve enriquecida por tres líneas narrativas: la propia vida del héroe de la novela, los momentos de espera en los cuales los que llegan se empecinan en pagar la ceremonia y las coplas que canta el monaguillo y que muestran, mediante el saber popular, la tragedia del chico del pueblo.
El relato es de una sencillez estremecedora y sobrecoge por su realismo, por la eficacia de sus símbolos y por el profundo conocimiento de los mecanismos de la conciencia, que se nos presenta a través de la evocación del sacerdote. De esta forma, el autor nos demuestra que la sencillez es la mejor arma para contar lo más complejo de los comportamientos humanos.
En definitiva, una tragedia clásica con un mensaje infinito y universal y una joya de la literatura española que se os quedará grabada en la memoria para siempre.
Ramón J. Sender es uno de los más importantes narradores en lengua castellana. En 1935 le fue otorgado el Premio Nacional de Literatura por Mr. Witt en el Cantón. Al finalizar la guerra civil española se exilió y desde 1948 residió en Estados Unidos, donde ejerció como profesor de literatura en diversas universidades. Entre sus obras hay que mencionar especialmente a la divertida novela La tesis de Nancy y la trilogía Crónica del alba, que cuenta con una magnífica versión cinematográfica. Por último, me gustaría añadir que el protagonista de la película española ganadora de un Oscar Volver a empezar (de J. Luis Garci) está inspirado en la figura de este autor.

LOS ESCARABAJOS VUELAN AL ATARDECER, de María Gripe

 

Los jóvenes Annika, David y Jonás aceptan el encargo de cuidar, durante el verano, las flores de una casa deshabitada, la Quinta Selanderschen. Pronto descubren que allí ocurre algo extraño. Empiezan a investigar sobre aquella casa y se dan cuenta de la existencia de una planta especial, la Selandria egypcia, cuyas hojas se orientan hacia las escaleras de la casa en lugar de hacia la luz, por lo que deciden subir al desván. Allí encuentran un paquete de cartas escritas por Andreas y su hermana Magdalena en el siglo XVIII, e iban dirigidas a Emilie. Hablan de las ideas de Andreas, de sus relaciones amorosas con Emilie y del trágico fin de los dos, debido al maleficio de una estatua funeraria que Andreas había traído de Egipto y sobre la que pesaba una maldición. Los jóvenes inician juntos una búsqueda en la que recibirán pistas de origen misterioso, se verán envueltos en aventuras insólitas y harán descubrimientos desconcertantes.

Los escarabajos vuelan al atardecer  es una novela que atrapa al lector desde el primer momento. Sin duda, vale la pena lanzarse a leer este libro que gusta de principio a fin. Más de cuarenta ediciones en lengua castellana son la prueba de que una buena novela juvenil no pasa de moda.

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LAS DESVENTURAS DEL JOVEN WERTHER, DE J. W. GOETHE

¿Quién no ha sentido alguna vez desesperación, vacío o profunda melancolía al no ser correspondido por la persona amada? Seguramente más de uno habrá pasado por esta desagradable experiencia aunque, imagino, sin la intensidad con la que es vivida por el joven Werther, precursor de la figura del “romántico”como ser que idealiza al objeto de su amor y por el que está dispuesto a todo, incluso a morir, puesto que sin él la vida carece de sentido.

De manera epistolar, el protagonista de esta trágica obra irá comunicando a un amigo íntimo su particular relación con Charlotte, con quien mantendrá una amistad fluida de la que surgirá un profundo amor, no correspondido por ella. El joven, al hacer del centro de su vida la aspiración por conquistar a su amiga, al estar esperando continuamente un imposible-ella está ya comprometida-, perderá toda motivación y esperanza por seguir viviendo.

Para comprender el efecto que Las desventuras del joven Werther tuvo sobre la juventud alemana del siglo XVIII, hay que considerar que, en una época donde las telecomunicaciones no existían y donde los libros sólo se recomendaban gracias al boca a boca, este libro se convirtió en un verdadero best-seller. Goethe pasó a ser considerado un maestro por los adolescentes y jóvenes, quienes no solamente imitaban al protagonista hasta en su forma de vestir, sino que en algunos casos se sintieron tan identificados con el joven y desdichado Werther que se dice que hubo una gran cantidad de suicidios. Probablemente no impacte en los lectores de hoy de la manera que lo hiciera allá por el siglo XVIII (menos mal), pero hay que reconocerle el mérito a Goethe en el sentido de que fue un precursor, aún cuando siglos de romanticismo, melodrama y culebrones nos hayan acostumbrado a los finales trágicos.

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LOS MISERABLES: LA LUCHA POR LA DIGNIDAD

Los miserables, novela publicada en 1862 por el político y escritor francés Víctor Hugo, es considerada como una de las obras más importantes del siglo XIX. En ella se narran casi dos décadas de la historia contemporánea de Francia: desde los últimos años del Imperio Napoleónico hasta la restauración y una de sus revoluciones, la de junio de 1832. Esta novela ofrece un gran retrato de la época y plantea a través de su argumento un razonamiento sobre el bien y el mal, sobre la ley, la política, la justicia y la religión

Sin duda, la novela destaca por la creación de sus personajes, dotados de una humanidad que los convierte en auténticos seres de carne y hueso (Jean Valjean, Fantine, Marius, Cosette…) Gran parte de ellos son personas atormentadas, perdidas, maltratadas por las circunstancias, de esta forma la obra se erige como una defensa de los oprimidos sea cual sea el lugar o situación sociohistórica que vivan. A todos ellos las experiencias vividas los transforman pero se mantienen muy fieles a sí mismos

En resumen: Los miserables es una obra totalmente recomendable, no ya sólo porque es considerada como uno de “esos libros que hay que leer una vez en la vida”, sino porque los sucesos que nos muestra, la ambientación, la crítica social y política nos ayuda a adentrarnos en este periodo tan revolucionario. En muchos momentos se muestra cruda y oscura, pero en otros es tan luminosa que no podréis borrar sus historias de vuestra mente. Además, cuenta con una exitosa adaptación musical y con varias adaptaciones fílmicas, tanto en serie como en película.

EL CARTERO DE NERUDA (ARDIENTE PACIENCIA)

 

A Mario Jiménez, el protagonista de esta novela de Antonio Skármeta, le desagrada su vida, ya que, al igual que su padre, él debe ser pescador. Pero un día decide convertirse en cartero y es designado a Isla Negra, donde la única persona que recibe y envía correspondencia es el poeta Pablo Neruda. Con el tiempo, se convertirán en buenos amigos y Mario descubrirá que quiere ser escritor al igual que su ídolo. También encontrará el amor en Beatriz…

El cartero de Neruda nos habla de temas tan universales e intemporales como la superación personal, la persecución de los sueños, los amores imposibles, las diferencias sociales, los exilios disfrazados de altos cargos, la nostalgia o el desconocimiento en el que se mueven las clases políticas. Sin embargo, aunque sean temas comunes, Skármeta los aborda con originalidad y, sobre todo, de una forma cercana, sencilla, con la que consigue hacernos reír, llorar, sentir y pensar. La obra nos traslada al Chile de los años setenta, a la convulsa historia reciente de ese país, al violento final de la democracia, al asesinato del presidente Salvador Allende y a la fanática llegada de la dictadura militar. Acontecimientos todos ellos que dejan una gran huella en todos los personajes y, por supuesto, en los lectores, que no pueden permanecer ajenos ni indiferentes.

Esta novela, además, puede convertirse en una estupenda manera de descubrir la obra de Pablo Neruda, y mostrarnos su amor y su pasión por la poesía, por las letras, por la literatura, que transmite con entusiasmo no sólo al joven Mario Jiménez, sino a todos los lectores.

A continuación, os dejo el tráiler de la versión que Michael Radford hizo de la novela en 1994, con el título de Il postino

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MARINA, MUCHO MÁS QUE UNA NOVELA JUVENIL

“Marina me dijo una vez que solo recordamos lo que nunca sucedió.” Con estas palabras se inicia una de las mejores obras de Carlos Ruiz Zafón. La novela nos cuenta la historia de Óscar Drai, que tras años de huir de su ciudad natal, Barcelona, decide regresar para contarnos una historia de amor que nunca dejará de atormentarle. El protagonista se remonta a su adolescencia, época en la que vivía en un internado y acostumbraba a escaparse por los alrededores. En una de sus salidas decide adentrarse en un viejo caserón de Sarriá abandonado. Allí conocerá a Marina y a su padre Germán Blau, un pintor viudo, muy apenado por la muerte de su esposa. Juntos descubrirán uno de los secretos de esa Barcelona misteriosa, desconocida y mágica, mostrada con gran maestría por Ruiz Zafón.

En el prólogo de la novela, el propio autor nos cuenta que al escribir Marina ya tenía decidido que sería la última novela juvenil que publicaría antes de adentrarse en la novela adulta, y la despedida del género es algo que está presente en todo el libro, aportándole un tono nostálgico que se respira en cada página. Es una obra de obligada lectura para los seguidores del autor y una perfecta opción para los que todavía no han disfrutado de sus historias. Si a esto le sumamos una trama emocionante, intrigante y sorprendente, y unos personajes tan bien construidos de los que te acabas enamorando, nos da como resultado una novela que te llega al corazón.

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COMO AGUA PARA CHOCOLATE (o cómo mostrar tus sentimientos a través de la cocina)

Como agua para chocolate  cuenta la historia de la sensible y romántica Tita, que verá como su amado Pedro se casa con su propia hermana Rosaura mientras ella tendrá que ocuparse de la cocina y de su madre, Mamá Elena, al respetar la tradición de que la hija menor tendrá que permanecer soltera al lado de su progenitora. La originalidad de la novela se debe a que está narrada a través de las recetas de cocina. Cada capítulo tiene como título una comida o postre, y a la vez que se explica cómo Tita los cocina, se cuenta también la importancia que tuvo esta receta en las distintas etapas de su vida.

Con esta primera novela, Laura Esquivel se mostró como una estupenda y sutil contadora de historias, tratadas con sensibilidad y complejas en emociones, habiendo lugar para el romanticismo, el humor y el drama. Una obra muy recomendable que habla sobre amores imposibles, choques generacionales y la búsqueda de libertad dentro de una comunidad machista y represora.

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ORGULLO Y PREJUICIO, LA PAREJA PERFECTA PARA JANE AUSTEN

“Es una verdad mundialmente reconocida que un hombre soltero, poseedor de una gran fortuna, necesita una esposa”. Con esta famosa frase comienza una de las novelas más importantes de la literatura universal. Pero, ¿qué puedo deciros de Orgullo y prejuicio que no sepáis ya? Si os dijera que es una historia de amor preciosa, intensa y nada fácil me diríais que eso ya lo sabéis. Si os dijese también que antes o después, seáis románticos o no, tenéis que leer el libro, me diríais que eso ya lo habéis escuchado antes. Pero yo os la recomiendo, ¡tenéis que leerla! Y que no os asuste que sea un clásico, es una joya que merece la pena ser leída y que tiene que estar en todas las bibliotecas.

Su autora, Jane Austen, tiene una habilidad especial para hacer un retrato perfecto de la compleja sociedad inglesa del momento (bailes, modas, tradiciones y normas sociales incluidos). Pero su habilidad no sólo aparece en las descripciones, sino que se intuye también en esa clara crítica a una sociedad hipócrita y ridícula, todo ello narrado con sentido del humor e ironía. Sin duda, lo más interesante de la obra está en la relación entre Darcy y Elizabeth. Las cosas entre ellos no empiezan con un buen pie, ambos parecen predispuestos a pensar lo peor del otro y ante el mínimo indicio de falta, juzgan y condenan. La frialdad y la arrogancia de Darcy repelen a Elizabeth, una mujer inteligente, sensata y sensible. Su historia transcurre con calma, sus sentimientos maduran de formas diferentes y su relación te emociona.

En resumen, Orgullo y prejuicio nos enseña que las cosas no son como parecen y que estos dos sentimientos, si no son corregidos, pueden condicionar negativamente lo que podría ser una admirable y maravillosa historia de amor.

P. D. La editorial Marvel hizo una versión cómic de la famosa novela

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ARRUGAS, UN CÓMIC DIFERENTE

Arrugas narra la amistad entre Emilio y Miguel, dos ancianos recluidos en un geriátrico. Emilio, que acaba de llegar a la residencia en un estado inicial de Alzheimer, será ayudado por Miguel y otros compañeros para no acabar en la planta superior de la residencia, el temido piso de los asistidos -que es como llaman allí a los desahuciados-. Su alocado plan tiñe de comedia y ternura el tedioso día a día de los protagonistas.
Su autor, Paco Roca, consiguió con esta obra el Premio nacional del cómic en 2008 y ha sido traducida al francés, italiano, catalán, japonés…
Es una historia conmovedora que muestra el agridulce desvanecerse que supone envejecer. Su mayor acierto está, sin duda, en el retrato que hace del ecosistema de la residencia en el que mezcla a partes iguales el humor y la compasión en su variopinto retablo de ancianos (el viejo verde que finge ser sordo para meter mano a la enfermera, la anciana que recolecta tubitos de ketchup para regalárselos a su nieto, el que cuenta siempre la misma batallita de juventud, la que teme que le rapten los marcianos si la dejan sola…) Nos hace reír pero también nos parte el corazón. Os animo a conocer esta obra maestra, no os arrepentiréis!!

PACO ROCA

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LAS VENTAJAS DE SER UN MARGINADO

Esta novela, escrita en forma epistolar, nos cuenta la historia de Charlie, un adolescente de 15 años que se ha quedado solo tras el suicidio de su mejor amigo. Vive con sus padres, su popular y guapa hermana y su hermano mayor, estrella del fútbol americano a punto de comenzar la universidad. Su profesor de lengua está convencido de que Charlie posee una gran capacidad intelectual. Tras conocer a Sam y Patrick empieza a comprender lo que es ser un adolescente, y comienza un viaje hacia la madurez que le llevará a recorrer caminos nuevos e inesperados.
Las ventajas de ser un marginado es un libro especialmente recomendable para todos aquellos que estén hartos de leer las típicas novelas para adolescentes que caen siempre en las mismas convenciones (humor facilón o zafio, historias romanticonas que provocan una peligrosa subida de azúcar, personajes con la profundidad psicológica de un charco…). Es, ante todo, una obra honesta, que trata con inteligencia al lector. Sus personajes poseen un encanto especial y muestra situaciones y sentimientos con los que todos podemos sentirnos identificados, aunque ya no seamos adolescentes. Nos habla de la importancia de encontrar un grupo de amigos que conecte con nuestra sensibilidad y que nos arrope; de la necesidad de conocernos a nosotros mismos para poder mirar de frente la cara menos gratificante de la vida…. y sentir que “somos infinitos”.
Esta obra cuenta con una muy recomendable adaptación cinematográfica, dirigida por el propio autor de la novela, y de la que os dejo el tráiler: