American Gods

I know many of you like reading fantasy novels, so I would like to recommend you a novel titled “American Gods” written in 2001 by Neil Gaiman. Perhaps you have ever heard about this author because he has written other popular works such as “Stardust” and “The Sandman”.

“American Gods” won some prestigious fantasy  novel awards like Hugo and Nebula. The novel is a blend of fantasy and ancient and modern mythology. Apart from the main character, the mysterious and taciturn Shadow, there are other characters who personify ancient Gods such as Odin or Horus as well as “modern” Gods like TV, Internet, etc.

The central premise of the novel is that Gods and mythological creatures exist because people believe in them. The immigrants who arrived to the United States brought with them those spirits and Gods. However, the power of these divine beings has diminished as people’s beliefs are vanishing. New Gods have arisen, reflecting America’s obsessions with media, celebrity, technology, and drugs, among others. A war between both sides, Ancient and New Gods, is about to begin. Who will win and prevail?

At the beginning of every chapter, the author includes some short stories, independent from the main plot, about different topics:  the first Viking explorers to come to America, slaves from Africa who populate the Caribbean Islands and America with their tribal gods and so forth.

Don´t you think it sounds interesting? Read it and tell me your opinion! The Gods will reward you for sure!

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WORLD BOOK DAY

World Book Day or World Book and Copyright Day (also known as International Day of the Book) is a yearly event on 23 April, organised by the UNESCO, to promote reading, publishing and copyright, In the United Kingdom, the day is recognised on the first Thrusday of March. World Book Day was celebrated for the first time on 23 April 1995.

The connection between 23 April and books was first made in 1923 by booksellers in Catalonia as a way to honour the author Miguel de Cervantes, who dided on this date. In 1995 UNESCO decided that the  World Book and Copywright Day would be celebrated on 23 April, as the date is also the anniversary of the death of William Shakesperar and Inca Garcilaso de la Vega as well as that of the birth or death of several other prominent authores.

Source: Wikipedia

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UN HOMME IDÉAL

Ce thriller de Yann Gozlan vient de sortir en France le 18 mars. Film très réussi tant pour son thème que le rôle de Pierre Niney, son acteur principal: Il est le plus jeune comédien français ( 26 ans ) à avoir reçu le César du meilleur acteur 2014 pour le film Yves Saint-Laurent

Mathieu est un jeune écrivain de vingt-cinq ans qui aspire depuis toujours à devenir un auteur reconnu. Un rêve qui lui semble inaccessible car malgré tous ses efforts, il n’a jamais réussi à être édité. En attendant, il gagne sa vie en travaillant chez son oncle qui dirige une société de déménagement… Son destin bascule le jour où il tombe par hasard sur le manuscrit d’un vieil homme solitaire qui vient de décéder. Mathieu hésite avant finalement de s’en emparer, et de signer le texte de son nom… Devenu le nouvel espoir le plus en vue de la littérature française, et alors que l’attente autour de son second roman devient chaque jour plus pressante, Mathieu va plonger dans une spirale mensongère et criminelle pour préserver à tout prix son secret…

Cette histoire est une reprise du film américain de 2012 “The Words”, un Bradley Cooper à la française, et il rend hommage aux films du maïtre du suspense Alfred Hitchcock.
Je vous recommends vivement de plonger dans cette histoire inquiètante et y réfléchir.

QU’EST-CE QUE LE POISSON D’AVRIL?

Un poisson d’avril est une plaisanterie que l’on fait le premier avril à des amis. Il est aussi habituel de faire des blagues dans les médias, aussi bien presse écrite, radio, télévision que sur Internet.
Pour les enfants, il consiste à accrocher un poisson de papier dans le dos des personnes dont on veut se moquer. « Poisson d’avril ! » est aussi l’exclamation que l’on pousse une fois qu’une des plaisanteries est découverte.
Les origines du poisson d’avril restent obscures mais la tradition festive de personnes qui sont l’objet de farces ou de satires existe dans plusieurs cultures depuis l’Antiquité et le Moyen-Âge.
Une première explication relie le poisson d’avril à la Pâques, qui marque la fin du jeûne et du caême, le poisson prenant une place alimentaire importante à cette période.
Une autre origine viendrait de l’usage dans différents pays d’ouvrir la saison de pêche le 1er avril.
Plusieurs usages semblent s’être en fait mélangés avec celui du carnaval: ilfluence des fêtes antiques, sortie du signe zodiacal des Poissons (dernier signe de l’hiver et dernier signe zodiacal), prolongement la période du carême où il n’est permis de manger que du poisson.

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Et dans les autres pays ? La tradition de la blague du 1er avril, au départ occidentale, s’est peu à peu diffusée. Elle s’exprime de différentes manières en fonction des pays. En Angleterre, par exemple, le 1er avril est l’ “April’s fool day”. Les farces ne se font que le matin et si vous êtes piégé, vous êtes “une nouille”.
Il existe en Espagne et en Amérique Latine une fête comparable, qui tombe cependant le 28 décembre. C’est le « Massacre des Innocents » ou « jour des saints innocents » (día de los santos inocentes ou día de los inocentes), qui commémore le massacre des enfants de Bethléem de moins de deux ans ordonné par Hérode (selon l’évangile de Matthieu 2-16). Croisé avec des rites païens comme la fête des Fous, il est devenu le jour des plaisanteries, à la manière du premier avril. C’est un petit personnage de papier que l’on accroche au dos des personnes dont on veut se moquer.
En Inde, cette fête s’appelle Holi. Elle a lieu généralement en mars ou en avril. Elle dépend du calendrier hindou.

I Concurso lector

Estimados alumnos y alumnas,

Os informo de que el departamento de Lengua castellana y Literatura y la Biblioteca del IES Pedro Jiménez Montoya han convocado el I Concurso de Lectura. Uno de los aspectos que se tendrán en cuenta para elegir a los ganadores será la calidad y cantidad de comentarios que realicéis en este blog, así como el demostrar haber leído algunas de las obras que aquí os hemos aconsejado.

A continuación os comunico los detalles:

BASES:

1- Podrán participar todos los alumnos de Enseñanza secundaria del centro.

2- Habrá dos categorías: A “Lector versado”- para aquellos alumnos que ya tienen hábito lector, de lo que dará fe su profesor actual de Lengua y Literatura. B “Lector novel” – para aquellos alumnos que se inicien en la lectura con asiduidad a partir de este curso. De ello dará testimonio su profesor actual de Lengua y Literatura.

3- Constará de dos fases: a) Proceso evaluador por cada profesor del Departamento en sus grupos correspondientes (preguntar a vuestros profesores de Lengua y Literatura por el resto de detalles)       b) En la tercera semana de mayo, una comisión formada por miembros del departamento evaluará las grabaciones presentadas por el alumnado seleccionado en la fase anterior.

4- Premios: A cada uno de los ganadores se le entregará un vale de treinta euros para canjear en una librería, tienda de deportes o material informático, junto a un DIPLOMA como reconocimiento.

Los ganadores serán anunciados en la tercera semana del mes de junio.

¡No lo dudéis y participad!

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LAS DESVENTURAS DEL JOVEN WERTHER, DE J. W. GOETHE

¿Quién no ha sentido alguna vez desesperación, vacío o profunda melancolía al no ser correspondido por la persona amada? Seguramente más de uno habrá pasado por esta desagradable experiencia aunque, imagino, sin la intensidad con la que es vivida por el joven Werther, precursor de la figura del “romántico”como ser que idealiza al objeto de su amor y por el que está dispuesto a todo, incluso a morir, puesto que sin él la vida carece de sentido.

De manera epistolar, el protagonista de esta trágica obra irá comunicando a un amigo íntimo su particular relación con Charlotte, con quien mantendrá una amistad fluida de la que surgirá un profundo amor, no correspondido por ella. El joven, al hacer del centro de su vida la aspiración por conquistar a su amiga, al estar esperando continuamente un imposible-ella está ya comprometida-, perderá toda motivación y esperanza por seguir viviendo.

Para comprender el efecto que Las desventuras del joven Werther tuvo sobre la juventud alemana del siglo XVIII, hay que considerar que, en una época donde las telecomunicaciones no existían y donde los libros sólo se recomendaban gracias al boca a boca, este libro se convirtió en un verdadero best-seller. Goethe pasó a ser considerado un maestro por los adolescentes y jóvenes, quienes no solamente imitaban al protagonista hasta en su forma de vestir, sino que en algunos casos se sintieron tan identificados con el joven y desdichado Werther que se dice que hubo una gran cantidad de suicidios. Probablemente no impacte en los lectores de hoy de la manera que lo hiciera allá por el siglo XVIII (menos mal), pero hay que reconocerle el mérito a Goethe en el sentido de que fue un precursor, aún cuando siglos de romanticismo, melodrama y culebrones nos hayan acostumbrado a los finales trágicos.

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LOS MISERABLES: LA LUCHA POR LA DIGNIDAD

Los miserables, novela publicada en 1862 por el político y escritor francés Víctor Hugo, es considerada como una de las obras más importantes del siglo XIX. En ella se narran casi dos décadas de la historia contemporánea de Francia: desde los últimos años del Imperio Napoleónico hasta la restauración y una de sus revoluciones, la de junio de 1832. Esta novela ofrece un gran retrato de la época y plantea a través de su argumento un razonamiento sobre el bien y el mal, sobre la ley, la política, la justicia y la religión

Sin duda, la novela destaca por la creación de sus personajes, dotados de una humanidad que los convierte en auténticos seres de carne y hueso (Jean Valjean, Fantine, Marius, Cosette…) Gran parte de ellos son personas atormentadas, perdidas, maltratadas por las circunstancias, de esta forma la obra se erige como una defensa de los oprimidos sea cual sea el lugar o situación sociohistórica que vivan. A todos ellos las experiencias vividas los transforman pero se mantienen muy fieles a sí mismos

En resumen: Los miserables es una obra totalmente recomendable, no ya sólo porque es considerada como uno de “esos libros que hay que leer una vez en la vida”, sino porque los sucesos que nos muestra, la ambientación, la crítica social y política nos ayuda a adentrarnos en este periodo tan revolucionario. En muchos momentos se muestra cruda y oscura, pero en otros es tan luminosa que no podréis borrar sus historias de vuestra mente. Además, cuenta con una exitosa adaptación musical y con varias adaptaciones fílmicas, tanto en serie como en película.