A brilliant pioneer: Mary Wollonstencraft

This entry is a mere translation (and to some extent an excerpt) into English of a previous entry published in the blog Apeiron by two former students of mine: Esmeralda Cañadas and María Martínez. You can see this entry here in Spanish. (I hope they don’t mind my recycling of it and don’t ask me for copyright).

Mary Wollstonecraft was born on April 27th in 1759 in Spitalfields, England. Although her family had a reasonable amount of money and good incomes, her father wasted all his fortune when she was still a child. That’s why she had to make a living by herself al 17, first as a nurse and then as a governess and a dressmaker among other jobs. At the same time, she started writing and stood out for her intelligence. She lived in Ireland, France and England and she could often be seen in several circles composed of artists, writers and philosophers. She was against marriage but this circumstance didn’t prevent her from having two daughters from two different men. Her second daughter, Mary Shelley, is considered a great writer in English literature; among some others works she wrote the novel Frankenstein or The modern Prometheus. Her last name comes from the great English writer Percy Bysshe Shelley, who was her husband. But, let’s get back to Mary Wollonstencraft.

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She is considered a great figure of the Modern World, especially for her role as a pioneer in the field of Women Rights, through her work A Vindication of the Rights of Woman, written in 1792, a very unusual time to publish this kind of matter in the terms she wrote. (I expect to develop the awesome conservatism of the Enlightenment philosophies about Women Rights in a next entry I’m planning to do about Marquis of Condorcet, the only important man writer who wrote in favor of equal treatment towards women).

Her worries about women in the time in which she lived were not only thoughts from a brilliant inteligence but they were based on her life and her experiences. Especially the mistreatment suffered by her mother when her father drank.
The guideline of her arguments is that women weren’t inferior to men. They often seemed inferior due to their education. So, if the education were the same for men and women all the differences would peter out and we could see the plain thruth: we, women and men, are equal and, therefore, we should be equal before the law.

The following is a fragment of Mary’s work that I’ve mentioned above:

“The education of women has, of late, been more attended to than formerly; yet they are still reckoned a frivolous sex, and ridiculed or pitied by the writers who endeavour by satire or instruction to improve them. It is acknowledged that they spend many of the first years of their lives in acquiring a smattering of accomplishments; meanwhile strength of body and mind are sacrificed to libertine notions of beauty, to the desire of establishing themselves […] by marriage”.

(A Vindication of the Rights of Woman, in The Norton Anthology of English Literature, vol 2, p. 216)

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I can’t help a feeling while I am copying these words – by the way they are written in wonderful direct and thoughtful style- if these words still make any sense nowadays. Well, I am thinking about advertising and the issue of fashion… all the attempts of publicity that are aimed at women as a market targer. What would Mary Wollenstencraft tell us about the cult of beauty in which a lot of women – many men too- are involved?

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EL CARTERO DE NERUDA (ARDIENTE PACIENCIA)

 

A Mario Jiménez, el protagonista de esta novela de Antonio Skármeta, le desagrada su vida, ya que, al igual que su padre, él debe ser pescador. Pero un día decide convertirse en cartero y es designado a Isla Negra, donde la única persona que recibe y envía correspondencia es el poeta Pablo Neruda. Con el tiempo, se convertirán en buenos amigos y Mario descubrirá que quiere ser escritor al igual que su ídolo. También encontrará el amor en Beatriz…

El cartero de Neruda nos habla de temas tan universales e intemporales como la superación personal, la persecución de los sueños, los amores imposibles, las diferencias sociales, los exilios disfrazados de altos cargos, la nostalgia o el desconocimiento en el que se mueven las clases políticas. Sin embargo, aunque sean temas comunes, Skármeta los aborda con originalidad y, sobre todo, de una forma cercana, sencilla, con la que consigue hacernos reír, llorar, sentir y pensar. La obra nos traslada al Chile de los años setenta, a la convulsa historia reciente de ese país, al violento final de la democracia, al asesinato del presidente Salvador Allende y a la fanática llegada de la dictadura militar. Acontecimientos todos ellos que dejan una gran huella en todos los personajes y, por supuesto, en los lectores, que no pueden permanecer ajenos ni indiferentes.

Esta novela, además, puede convertirse en una estupenda manera de descubrir la obra de Pablo Neruda, y mostrarnos su amor y su pasión por la poesía, por las letras, por la literatura, que transmite con entusiasmo no sólo al joven Mario Jiménez, sino a todos los lectores.

A continuación, os dejo el tráiler de la versión que Michael Radford hizo de la novela en 1994, con el título de Il postino

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MARINA, MUCHO MÁS QUE UNA NOVELA JUVENIL

“Marina me dijo una vez que solo recordamos lo que nunca sucedió.” Con estas palabras se inicia una de las mejores obras de Carlos Ruiz Zafón. La novela nos cuenta la historia de Óscar Drai, que tras años de huir de su ciudad natal, Barcelona, decide regresar para contarnos una historia de amor que nunca dejará de atormentarle. El protagonista se remonta a su adolescencia, época en la que vivía en un internado y acostumbraba a escaparse por los alrededores. En una de sus salidas decide adentrarse en un viejo caserón de Sarriá abandonado. Allí conocerá a Marina y a su padre Germán Blau, un pintor viudo, muy apenado por la muerte de su esposa. Juntos descubrirán uno de los secretos de esa Barcelona misteriosa, desconocida y mágica, mostrada con gran maestría por Ruiz Zafón.

En el prólogo de la novela, el propio autor nos cuenta que al escribir Marina ya tenía decidido que sería la última novela juvenil que publicaría antes de adentrarse en la novela adulta, y la despedida del género es algo que está presente en todo el libro, aportándole un tono nostálgico que se respira en cada página. Es una obra de obligada lectura para los seguidores del autor y una perfecta opción para los que todavía no han disfrutado de sus historias. Si a esto le sumamos una trama emocionante, intrigante y sorprendente, y unos personajes tan bien construidos de los que te acabas enamorando, nos da como resultado una novela que te llega al corazón.

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